Карликовый бегемот

0
64
Карликовый бегемот фото

Карликовый бегемот или карликовый гиппопотам является травоядным млекопитающим, представителем семейства бегемотовые. Распространен вид на территории Либерии, Сьерра-Леоне и Кот-д’Ивуара. Подобно обыкновенному бегемоту для карликового бегемота характерен полуводный образ жизни, но отличием для них является одиночная жизнь без образования компактных стай, и полное отсутствие склонности к защите своей территории.

Коренные африканские народности издавна вели охоту на карликовых бегемотов из-за их вкусного мяса, и называли их мве-мве или нигбве. Отчасти и по этой причине численность популяции все время снижается. Одиночные особи карликовых бегемотов сейчас на всей территории своего распространения встречаются редко, и потому встретить их в природных условиях – большая удача. В настоящее время угрозой для карликового бегемота являются процессы уничтожения природных мест его обитания.

Описание карликового бегемота

Описание карликового бегемотаКарликовый бегемот внешне напоминает бегемота обыкновенного, но в целом он не столь тяжеловесен. Его конечности и шея более длинные, голова немного меньше. В отличие от горизонтального позвоночника бегемота обыкновенного, у его карликового собрата спина наклонена вперёд. Глаза и ноздри выступают вперед не очень сильно. Пальцы на ногах сильно раздвинуты, между ними не так выражены перепонки. Во рту у карликового бегемота только одна пара резцов.

Высота взрослого животного от 75 до 83 см, длина туловища составляет 150-177 см, масса от 180 до 275 кг. Эти показатели гораздо меньше, чем у обыкновенного бегемота, отдельные особи которого могут весить от 3000 до 3500 кг. Кожа толстая, коричневого или зеленовато-чёрного цвета, более светлая в области брюха. Пот окрашен в розовый цвет, но кровяных частичек в нем нет.

Особенности питания карликового бегемота

Особенности питания карликового бегемотаКарликовый бегемот принадлежит к растительноядным животным. Он отдает предпочтение водной растительности, клубням и корням. Животное охотно ощипывает траву и прочие низкорослые растения, лакомится при случае плодами и листьями. Пищу не пережёвывает, часто заглатывает растения целиком, твердые плоды перемалываются его крупными зубами.

Обычно карликовые бегемоты ощипывают листву с кустарников и маленьких деревьев. Чтобы дотянуться до верхних веток, они способны стать на задние ноги, а передними прижать ветки к земле. Около шести часов ежедневно это животное посвящает добыче корма: по три часа утром и вечером.

Распространение карликового бегемота

Распространение карликового бегемотаКарликовый бегемот – обитатель влажных джунглей, которые расположены на равнинной местности на западе Африки (Либерия, Сьерра-Леоне, Гвинея, Кот-д’Ивуар).

Самец и самка карликового бегемота: основные отличия

Самец и самка карликового бегемота: основные отличияПоловой диморфизм у карликовых бегемотов не выражен. Самцы и самки друг от друга внешне не отличаются.

Поведение карликового бегемота

Поведение карликового бегемотаКарликовые бегемоты находятся на суше достаточно долго по сравнению с обыкновенными, но тоже обитают всегда неподалеку от водоемов. Связано это с тем, что их кожа нуждается в обязательных регулярных ваннах. В дневное время животные отлёживаются в воде или зарослях на берегу, по ночам отправляются в леса за пищей. При опасности карликовый бегемот никогда не устремляется воду, даже если рядом находится водоем, а убегает под покров леса.

По образу жизни карликовый бегемот похож на тапиров: этот вид предпочитает одиночный образ жизни, редко встречается парами. Самцы и самки живут отдельно, на индивидуальных участках, границы которых они обозначают с помощью исправжнений. Ученые выяснили, что одному самцу необходимо примерно 2 км2 собственной площади, самке достаточно площади в 0,5 км2. Когда особи карликовых бегемотов встречаются друг с другом, то не проявляют агрессивности, свою территорию не защищают. В целом животное достаточно пугливое, встретить его можно редко, например, в густых зарослях вдоль рек и прочих водоемов, на заболоченных территориях. Изредка карликовые бегемоты могут появиться в районах сельскохозяйственных угодий, но встречи с людьми они избегают всегда.

Размножение карликового бегемота

Размножение карликового бегемотаПроцесс размножения карликового бегемота в природе все еще остается мало изученным. В зоопарках самцы и самки живут в устойчивых моногамных парах, при этом, как зачатие, так и роды в условиях неволи происходят круглый год.

В неволе половозрелыми животные становятся в возрасте 3-5 лет. Цикл эструса у самок длится примерно 35 дней, непосредственно эструс занимает 1-2 дня. Продолжительность беременности от 190 до 210 дней, после чего на свет появляется один детёныш, изредка – два. Рождение детенышей происходит не под водой, как у обыкновенного бегемота, а на земле. Новорожденный бегемотик весит 4,5-6,2 кг. Самка выкармливает его молоком в течение первых 6-8 месяцев жизни. Во время этого периода, когда самка отправляется на сушу за пищей, малыши ждут ее в воде.

Естественные враги карликового бегемота

Естественные враги карликового бегемотаТочно естественные враги для карликового бегемота на сегодняшний день не установлены, но все живущие по соседству хищники способны нападать на взрослых животных подобного размера, к примеру, охотиться на этот вид могут леопарды и нильские крокодилы. Для молодых животных опасен более широкий круг хищников, среди которых золотые кошки, африканские циветы, иероглифовые питоны.

Интересные факты о карликовом бегемоте

Интересные факты о карликовом бегемоте

  • Для карликовых бегемотов характерно хорошее размножение в условиях неволи, но в природе вид находится под угрозой. В конце 20 века численность естественной популяции этого вида составляла всего лишь 3000 особей, сейчас же она и вовсе опустилась до тысячи. Среди главных причин вымирания карликовых бегемотов называют вырубку лесов и бесконтрольный промысел. Из-за гражданских войн, которые происходит в местах распространения вида его исследование и защита практически невозможны. Таким образом, на сегодняшний день животное является очень редким видом, близким к полному исчезновению.
  • При погружении под воду ушные и носовые отверстия карликового бегемота плотно закрываются. Это необходимо даже для того короткого времени, которое этот вид проводит под водой.
  • Карликовый бегемот не потеет, но железы на его коже выделяют жидкость красноватого цвета, которая скорее всего способствует охлаждению организма. Считается, что эта жидкость также способна защитить кожу бегемота от воздействия радиации солнца. Но даже и с такой защитой животное старается максимально находиться в тени кустарниковых зарослей и деревьев. Связано это с тем, что при пребывании на солнце карликовый бегемот теряет воду своего организма крайне быстро. Из его кожи вода выделяется в пять раз быстрее, чем у людей, вот почему для жизнеспособности животному нужно жить во влажных, затененных биотопах.
  • Европейским зоологам карликовые бегемоты были неизвестны вплоть до середины девятнадцатого века, хотя его ближайший родственник, бегемот обычный, стал известен еще во времена Средневековья. А когда его описали, то думали, что вид обитает только на территории Либерии и Нигерии. Позже оказалось, что карликовые бегемоты распространены гораздо шире.

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Please enter your comment!
Please enter your name here